Когда опускаешься под воду, лучше не знать что ты там увидишь. Ведь весь восторг и состоит в том, чтобы открывать все это самому читая удивительную книгу под названием “океан”. И вот когда ты полон зрительными образами, начинает не хватать знаний о том, что же это собственно было. Стремясь удалить этот  внутренний вакуум, ведь животных под водой много, а информации о них мало, хочется узнать всех этих существ получше. В данном случае, конечно, не всех, но небольшую часть из них. Итак, еще разок заглянем под темно-синий полог Красного моря, и вспомним, каких причудливых существ скрывают эти глубокие просторы.

IMG_1565Глубина около 20 метров. Вода очень прозрачная. Волнения почти нет. Перед маской снуют рыбки, но большинство животных под водой предпочитают быть незаметными. Одни, потому что могут стать добычей, вторые, так как являются хищниками, ну а чаще всего совмещая эти две черты.

Встреченное нами животное одновременно и хитрый хищник, поджидающий добычу в неожиданных местах, и желанное лакомство для рифовых акул, мурен, дельфинов и крупных рыб.

 Синий осьминог  (Octopus Cyanea)

осьминог синийЧтобы они не стали для кого-то обедом и незаметно оказались около жертвы, природа наградила осьминогов замечательным даром — менять свой цвет и текстуру кожи. Само тело осьминога светло-коричневое, руки и щупальца немного темнее. Этот вид питается в светлое время суток, так что его способности для маскировки являются исключительными. В течение дня, много раз может он копировать океаническое дно, различные цветовые узоры и менять текстуру кожи, становясь похожим на тот рельеф, где  находится в данный момент.  Их комплексный мозг посылает нервные импульсы к  мышцам, заставляя почти мгновенно изменяться даже в те моменты , когда животное движется по песку, кораллам или щебню. Согласно одному из исследований на побережье Гавайев биологи наблюдали более 1000 различных изменений тела у одного осьминога за более чем 7 часовой промежуток.

Из добычи этот осьминог предпочитает двухстворчатых моллюсков, креветок, рыб и крабов. Сильный и агрессивный хищник, синий осьминог, ловит добычу в большом прыжке с помощью своих щупалец. Всего конечностей у него восемь, но не все они являются ногами. В настоящее время морские биологи склонны причислять осьминогов к животным с парой ног и тремя парами рук. По морскому дну животное перемещается только при помощи двух задних щупалец, которые и являются ногами.                                                                                      осьминог синий (2)В щупальцах осьминога находится две трети мозга,  при том, что оставшаяся треть расположена в голове или “мозговом плаще” животного. Каждая из конечностей обладает большой самостоятельностью . Оторванное щупальце продолжает ползать и может жить отдельно еще несколько дней или даже недель.  Пойманную добычу животное поедает с помощью своего сильного клюва. Который так же может понадобится ему еще и в момент спаривания, так как самка зачастую пытается съесть нерасторопного партнера. Для человека синий осьминог не опасен. И нашей задачей так же является не слишком  побеспокоить этого удивительного мастера маскировки.

Поднимаемся чуть выше, туда, где солнечные лучи, свободно проходящие через толщу воды, освещают самую вершину коралловой стенки. Здесь, в более теплом слое воды, также кипит жизнь. Хотя порой и не видимая быстрым взглядом, но такая же разнообразная, являющаяся важным звеном в строении морского биоценоза.

Небольшие пещерки в коралловых полипах скрывают неторопливых жителей морской литорали:

Грифельный  ёж            Heterocentrotus  mammillatus                                                   грифельный ёж

Своё название этот вид получил из-за возможности писать его иглами как карандашом на бумаге и дереве. В прошлом это приводило к спадам в их численности. Сейчас эта необходимость отпала и данный вид стал обычным для Красного моря.  Чтобы скрыться от врагов и не стать жертвой сильного прибоя и волн, грифельный ёж роет себе укрытия-норки на поверхности коралловых полипов. Толстыми иглами, снабженными острыми зубчиками , ёж буквально высверливает себе укрытие, где он сможет находиться днем не боясь хищных рыб. В ином случае хищники легко могут перевернуть его и съесть, так как нижняя сторона животного острых игл лишена.

Относится к неправильным морским ежам, форма тела которых уплощённая, задний и передний концы четко различимы. Достигают размера в 30 сантиметров.  Питаются детритом, который соскабливают с коралловых стенок. Для этого ежи используют нижнюю часть тела, где расположен их рот. Так же около него располагаются особые органы равновесия – сферидии, помогающие животному удерживаться на отвесных склонах и противостоять течению.

Кроме игл на панцире ежа есть, так называемые, амбулакральные ножки. Именно они служат главным осязательным и дыхательным органом грифельного ежа,  являясь важной частью его биологии.                                       грифельный ёж (3)

Медленно проплывая над песчаным дном мелководья, либо вдоль отвесной коралловой стенки, до глубины в 130 метров можно встретить рыбу, которую местные дайв-гиды называют Стеклянной рыбой (Glass fish). Зависшая в толще воды рыба действительно похожа на вытянутый стеклянный цилиндр и её не всегда можно сразу заметить. Идеально сливаясь с окружающей водой рыба тем самым спасается от хищников.

Голубопятнистая свистулька         Fistularia commersonii

                                                                     

Это рыба, ареал которой в отличии от многих её сородичей не сокращается, а наоборот расширяется. Последние исследования океанографов подтвердили её наличие в Средиземном море, хотя раньше её там не было.

Несмотря на свой невзрачный вид свистулька имеет во рту длинные ряды острых зубов и  является грозой небольших рыб и креветок. Для дайверов , тем не менее, она опасности не представляет.

Чтобы было легче поймать добычу у этой рыбы есть отличное устройство. На хвостовом плавнике она имеет небольшие нитяные выросты. Эта нить выстлана чувствительными порами и может служить дальней сенсорной системой для обнаружения жертвы.

Средняя длинна животного около метра. Любит держаться поодиночке или небольшими группами над коралловыми или песчаными склонами. При этом не снижает своей активности с приходом ночи, так как умеет менять цвет  тела на более темный и охотиться в темноте. Рыба очень любопытна и с удовольствием подплывает к дайверам и кружит вокруг них.

В океане идет непрекращающаяся борьба за жизнь. В этой борьбе любое приспособление, способы маскировки и множество видов сотрудничества могут дать дополнительный шанс выжить. Некоторые виды живут в тесном взаимоотношении друг с другом и извлекают из него выгоду для себя.

Заплыв в защищенную бухту либо на  риф ниже прибойной зоны, внимательно вглядываемся в небольшие расселины среди коралловых полипов. Здесь в тесной ассоциации друг с другом живут актинии и небольшие красивые рыбы-клоуны.

Красноморский амфиприон               Amphiprion bicinctus                                                                    

Обычно крупные актинии заселены парой взрослых амфиприонов и несколькими молодыми особями. Будучи защищенными от жалящих стрекательных клеток актинии слизью на своём теле, клоуны никогда не встречаются вне её.  Слизь, появляющаяся у рыб еще на личиночной стадии, несет характерный химический сигнал и предотвращает ожоги. Амфиприоны свободно плавают среди полупрозрачных щупалец Энтакмеи четырехцветной (Entacmaea quadricolor) зачастую имеющей вздутые кончики. Получая от неё защиту, клоуны так же приносят пользу, вентилируя воду вокруг актинии и поедая неперевареные остатки её пищи. Кроме этого рыбы питаются нитчатыми водорослями и планктоном.

Будучи территориальными животными амфиприоны никогда не удаляются далеко от хозяина-актинии. При этом ведут они себя достаточно агрессивно, атакуя незваных гостей и других клоунов. Это так же помогает сохранить актиниям свои щупальца , так как некоторые крупные рыбы питаются ими. Яркая окраска рыбок  вызвана территориальным поведением. Желтое, либо темно-бурое тело красноморских амфиприонов с двумя широкими белыми полосами. Они очень оживляют окружающий пейзаж, добавляя ему ярких красок.

Амфиприоны –гермафродиты, а каждая рыбка, созревая, вначале становится самцом. В колонии обычно живет только одна доминантная самка, контролирующая рост и половой состав её членов. При её гибели самый крупный самец меняет свой пол и становится во главе иерархии, а самый крупный малек становится самцом. Такие сложные социальные связи позволяют рыбкам жить тесной группой избегая конфликтов и вместе спасаться от хищников. Обычно в колонии живет пара взрослых и несколько молодых рыб.

Быстрые движения и разноцветная окраска клоунов  конечно же привлечет плывущих дайверов. Но стоит помнить, что излишнее беспокойство не пойдет рыбам на пользу. Тем более, всегда есть риск сильно обжечься о подвижные щупальца актинии.  Поэтому не будем задерживаться на мелководье и опустимся немного глубже, туда, где отвесные рифы залива Акаба обрываются и длятся до глубин в 200 и более метров.

Как будто из ниоткуда, слева, появляется крупная тень большой рыбы с высокой головой. Но не стоит пугаться! По пестро-зеленому окрасу, иногда очень крупному наросту на лбу и большим надутым губам, можно опознать        Рыба-наполеон                  Cheilinus undulatus                                                 наполеон

Замечательная и добродушная рыба, очень склонная к общению с дайверами. Обычно, приблизившись и изучив вас, она лениво уплывает по своим делам.  Ведь сейчас день, а значит пора охоты. Время отдохнуть в небольших расселинах  среди кораллов будет только ночью.  Охотятся рыбы в основном на ракообразных, моллюсков , а так же на  брюхоногих и иглокожих.  Первой замечательной особенностью  рыбы-наполеона является то, что она может питаться ядовитыми животными, такими как морские зайцы и кузовки. Так же известно о том что рыба не боится ядовитых игл звезды “терновый венец”,  и даже питается ею. Как известно, эта звезда является грозным разрушителем коралловых рифов планеты, так что рыбы-наполеоны становятся невольными защитниками этих сообществ.

Крупный, до двух метров, размер рыбы, небольшая шапочка на лбу и пухлые губы делают её совсем не страшной, а скорее комичной. Не зря они относятся к семейству губановые.  Большой вырост на лбу выдаст в рыбе самца,так как у самок его нет. Второй особенностью наполеонов является то, что они протогинические гермафродиты, то есть самки этого вида могут превращаться в самцов. И в возрасте девяти лет все рыбы бывшие самками — становятся самцами.

Наполеоны – долгоживущие рыбы, многие особи доживают до 30-35 летнего возраста. К сожалению, в данный момент их численность сокращается под напором браконьерского вылова с помощью цианида натрия и других способах добычи. Несмотря на то, что тело наполеона может быть токсичным , его мясо очень востребовано на рынках Азии.

Свое же название этот вид получил благодаря пресловутому выросту на лбу. Когда он становится большим, то такое ощущение, что на  голове  у рыбы треуголка, которую и носил великий французский полководец Наполеон Бонапарт.

Наша задача не повредить редкой рыбе, мирной, хотя и обладающей острыми зубами, и мы медленно уплываем в сторону виднеющейся  коралловой пустоши с крупными камнями. В поисках того, кого очень легко не заметить..

Здесь важно не касаться никаких камней и кораллов, как впрочем и всегда. Часть большого валуна или сероватого коралла вполне может оказаться живой ,  а так же очень опасной для дайвера.

Дьявольский скорпенопсис                       Scorpaenopsis diabolus

дьявольский скорпенопсисМногие ошибочно могут принять это животное за рыбу-камень, но относится она совсем к иному семейству скорпеновых, и ближе по родству к различным крылаткам. Отличить её так же можно по ярко-желтой изнанке грудных плавников. Правда увидеть это можно только когда рыба напугана и, защищаясь, поворачивает их к нападающему чтобы испугать. Правда специально этого делать не стоит. Спинные плавники животного снабжены плотно прилегающими к телу шипами с достаточно токсичным ядом.

Скорпенопсис  вырастает до 30 сантиметров, окраска варьируется от красновато-оранжевого, до сине-фиолетового. Зависит это от основного цвета территории рифа, где она обитает.

Благодаря невероятным возможностям мимикрии скорпенопсис выглядит в точности как часть каменной скалы.  На одном месте рыба может находиться очень долгое время, пока добыча, которой являются небольшие рыбки и ракообразные, не окажется рядом с ней. Бросок за добычей осуществляется с очень большой скоростью в 15 миллисекунд. Важной особенностью является и то, что глаза рыбы расположены практически под прямым углом к её голове и почти не выступают из неё.

дьявольский скорпенопсис (2)Так же глаза животного имеют удивительную способность отражать окружающие предметы. Всё это делает дьявольского скорпенопсиса мастером покровительственной окраски, а так же опасным хищником, нападающим внезапно, из ниоткуда. Он занимает небольшие территории на рифовых отмелях, лагунах и коралловых рифах. Может быть встречен до глубины в 70 метров.

Читать продолжение подводного путешествия по Красному Морю.

Как организован дайвинг в Дахабе? — Читайте по ссылке!